疫情中的航天业:远程事情,保持待机,计划延期

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  • 来源:安图在线

现在,冠状病毒的影响扩散到太阳系——和许多其他事情场所一样,世界各地的航天机构也要求员工在家事情。但值得注意的是,NASA将于4月9日在哈萨克斯坦举行的发射升空计划并不会推迟。所以,这次疫情对航天工业到底造成了多大的影响?

新冠会影响NASA航员从哈萨克斯坦发射升空吗?

现在,人们最体贴的,或许是美国宇航局宇航员克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)将于4月9日去往国际空间站执行为期6个半月任务的计划是否会如期举行。

美国国家航空航天局新闻秘书雷丁(Matthew Rydin)表现,卡西迪正在俄罗斯为发射做准备,仍然按计划于4月9日发射。然而,据路透社报道称,哈萨克斯坦在新冠疫情期间实际上已经关闭了疆域。

雷丁在发给《今日美国》的一封电子邮件中写道:“NASA有一个强有力的计划,确保宇航员在发射到国际空间站时不会生病。”与太空航行一样,宇航员在升空前要接受两周的隔离检查,以检查他们是否生病,并确保他们不会携带任何疾病。据《休斯敦纪事报》报道,卡西迪和他的俄罗斯同行已经于3月24日开始隔离。

美国宇航局公共事务办公室主任布兰迪·迪安(Brandi Dean)也告诉Space.com网站,隔离历程中,所有事情人员“康健稳定”。

此外,据《休斯顿纪事报》报道,空间站有一个药房,可以用来治疗任何可能发生的疾病。同时,空间站还停靠了一艘宇宙飞船,如果泛起医疗紧迫情况,飞船随时可以返回地球。

雷丁还表现,NASA的任务基本运动“仍在继续”,包罗准备发射“恒心号”火星探测器和美国宇航局的商业航行器到国际空间站,以及制作定于明年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜。

雷丁同时也表现,NASA正在接纳措施掩护和确保所有NASA人员的康健。“随着冠状病毒情况的希望,我们将做出适当的调整。”

NASA的计划险些全被打乱

2月,由于冠状病毒在美国的流传基本上未受到重视,NASA宣布,它将继续资助几项任务的生长,包罗前往木星海王星周围的遥远卫星。这些任务的目的是让宇宙飞船靠近外星世界,揭开隐藏在它们深处的秘密,以便更好地相识它们在太阳系中的位置,进而相识我们自己的位置。然而,新冠疫情打乱了一切计划。

现在,NASA不得不推迟执行阿尔特米斯计划的部门内容——包罗特朗普总统要求在2024年之前让美国人重返月球的计划。由于该地域冠状病毒病例不停增加,该机构已经暂停了在路易斯安那州和密西西比州的设施生产和测试该任务的火箭与乘员舱。

虽然一些事情仍在继续,但这段时间的中断将使本已雄心勃勃的最后期限越发难以到达。探月任务不需要宇宙的团结,但它需要国会的资金,而且立法者到现在为止还没有给特朗普政府想要的探月预算。自从政府将任务期限从2028年提前到2024年以来,政论家们一直持怀疑态度。

而且,每当国家面临其他的挑战时,白宫将面临更严峻的挑战:你如何说服民众在面临自己的生死生死问题时,还要他们拿出钱发送几个宇航员,然后将国旗插在月球上?在动荡时期,太空旅行一直是很难“推销”的——当美国还在与越南战争和民权运行动斗争的时候,大多数美国人并不认为其时的阿波罗计划值得支付这么大的价格。

欧洲、俄罗斯推迟火星探测器发射

欧洲航天局(ESA)局长沃纳(Jan Worner)表现,该机构已经看到冠状病毒“像海啸一样向我们迫近”,而且该机构已经开启远程事情模式。此前,欧洲航天局在德国、法国、西班牙和意大利的主要所在有约莫5000名事情人员,但现在只有不到100名事情人员。据沃纳说,ESA的事情人员中约有50人熏染了冠状病毒。

这一决议意味着ExoMars微量气体轨道器(ExoMars Trace Gas Orbiter)的仪器操作和数据收集将被关闭,该轨道器正在探测这颗红色星球上的生命迹象,而从2004年开始在火星周围运行的老牌火星快车(MarsExpress)航天器,现在也只能处于待机状态。

欧洲航天局(ESA)执行任务的卖力人保罗·费里(Paolo Ferri)表现,在未来几个月里,将行星际飞船置于待机状态并不是一个大问题。他说:“这些探测器在与地面接触有限或没有接触的情况下也能宁静地维持长时间待机。”

然而,沃纳表现,他最体贴的问题之一是如何在危机期间掩护欧洲的航天工业。这个行业包罗像ArianeGroup和ThalesAleniaSpace这样的大公司,也包罗种种各样的专业中小型企业。“我们的责任是确保我们不会失去许多这样的公司。”

这次疫情还使俄罗斯和欧洲航天局之间的一个团结项目推迟,该项目原来是要发射一艘探测器去观察火星上是否曾经存在生命。地球和火星之间最靠近的距离约莫每两年才会泛起一次,所以火星周游者计划现在必须延期到2022年。俄罗斯联邦航天局局长德米特里·罗戈津(Dmitry Rogozin)3月12日在一份声明中说,病毒的流传“使我们的专家险些没有时机前往互助企业”。

现在,两家机构表现,计划在2022年8月至10月之间发射。

《大西洋月刊》认为,太空探索的延迟只是全球取消计划中的一小部门。但它们显示出,与重要集会的推迟,甚至是夏季奥运会的推迟相比,新冠大盛行如何更显着地颠覆了人类文明。恒久以来,太空探索一直被视为人类雄心壮志的标志,证明晰我们有能力逾越我们的地球存在去思考,然后把我们自己送上天空。随着新冠病毒的威胁迫使人们呆在室内,它也把我们锁在了我们自己的星球上。

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