在海底玄武岩发现的微生物,使科学家对于火星生命的存在充满希望

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  • 来源:安图在线

经由多年的艰辛事情,科学家发现了一些令人惊讶的工具。他们在地壳海底火山岩的微小裂痕中发现了富厚的细菌生命,细菌在这些小裂痕中的粘土沉积物中繁衍生息。研究的论文题为“3350万-1.04亿年前大洋地壳玄武岩界面深层微生物增殖”,主要作者是东京大学副教授铃木佑一,论文揭晓在《自然通讯生物学》杂志上。

在海底深处的玄武岩熔岩中发现的这种单细胞生物,是他们花了十多年的时间,想出一种在钻孔样本中寻找这些生物的新方法后,才找到的。他们预计,岩石裂痕中每立方厘米含有100亿个细菌细胞,其密度与人体肠道的密度差不多。相比之下,海底的泥浆中每立方厘米只有约莫100个细胞。

在2010年综合海洋钻探计划(IODP)的一部门收集的岩芯样本中他们发现了这种物质。在探险中,他们在南太平洋环流的三个差别所在收罗了样本。使用了一根长5.7公里的金属管来到达海底,然后又钻了125米。在钻到基岩之前,前75米都是泥浆。

这一发现的重要性的关键之一是样品所在的位置。它们不在任何散热孔或海底水道四周,这意味着细菌不行能被潮水压入裂痕,而是住在那儿。该研究还涉及三个年事段的岩石样品:划分是1350万,3350万和1.04亿年。

研究小组曾多次使用既定的寻找生命的方法,但什么也没有发现。最终开发了一种新的方法,使用了一种类似于病理学家切割激光薄片组织来检查的方法。这与在岩石样本中寻找生命的尺度方法格格不入:将其研磨成粉末并计数。

薄片用环氧树脂稳定后,用染色剂染色DNA,然后用显微镜检查。在显微镜下,细菌出现出聚集在隧道的绿色发光球体和裂痕中发出的橙色的光。通太过析DNA,研究小组确定了生活在粘土填充裂痕中的差别类型的细菌。这些样本含有相似但不完全相同的细菌种类。这着实让人惊讶,难以相信,岩石中有如此富厚的微生物生命。

研究使得对于在火星上寻找生命充满希望

这项发现自己就令人兴奋,在火星上寻找生命时,它可能具有重大意义。火星上曾经湿润的地域富含粘土矿物,其中一些粘土中的矿物只能在有水的情况下形成。下一个会见火星的探测器,“毅力号”将对其中一些物质举行取样,最终会被送回地球。

“我现在险些对我能在火星上找到生命抱有过高的期望。如果不是,那一定是生命依赖于火星没有的其他历程,好比板块结构,”铃木说。虽然一些卫星探测到了可能与板块结构有关的磁异常,但还没有确切的证据讲明火星存在板块结构。

但本次研究中收罗的岩石类型与火星上的岩石类型有许多相似之处。它们有许多相同的条件,在每个行星上独立形成。矿物就像是粘土形成时所处条件的指纹。中性到微碱性水平,低温,中等盐度,富铁情况,玄武岩-所有这些条件都是在深海和火星外貌之间共享的。如果生命能在地球上的极端情况中生存,也许它能在整个太阳系的极端情况中生存。

现在,铃木和他的团队和美国宇航局举行了一些互助。研究人员将资助制定一个计划,如何检查火星探测器收罗的岩石样本。

正如作者在论文的结论中所写,“这项研究的效果也对火星和其他行星体上生命的可能性有着表示。玄武质地壳在火星等其他行星和地球上都是普遍存在的。思量到火星地下存在甲烷和液态水,地球上海底玄武岩中由有机物和甲烷提供燃料的群落,为火星以及其他行星地下现存生命和/或已往生命的生物信号提供了一个清晰的模型。在海底坚硬的岩石中没有人预料对生命的这一发现,这可能会改变在太空中寻找生命的规则。”

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