第一款AI药物降生:英国公司“光速”制药碾压传统研发

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  • 来源:安图在线

文 | 郑山海

据媒体报道,近期英国初创公司 ExScientia 称,他们已经使用人工智技术开发出第一款药物。这款药物可用来治疗强迫症,不久将开始进入临床测试阶段。需要强调的是,这款药物从提出观点至今不到一年时间。

药物研发一年进入临床实属“光速”

可能许多人对于“药物一年时间就进入临床阶段”没有观点,因为在日新月异的今天,一年一个发现缔造似乎并不新鲜。

但对于药品研发而言,这样的速度无异于高速列车,因为新药研发是一个耗时耗资的庞大工程。

《Natrue》提供了准确的数据:新药的研发成本约莫是26亿美元,耗时约10年,乐成率不到1/10。所以,因为其高成本、长周期和低乐成率的特性,药品研发可以说是名副其实的高风险投资。

一个新药从研发到最后上市,需要经由药物发现、临床前研究、临床研究以及审批与上市 4 个阶段。其中,药物发现是很是重要的环节,它决议了一次研发的详细目的。

▲图片泉源:新京报网

这个环节又要分成疾病选择、靶点发现和化合物合成几个步骤。其中,仅化合物合成一步,一种药品就需要对5000种-10000 种化合物举行筛选,最后仅有 5 种进入最后的研究阶段。

可见工程量是何等庞大,所以药品研发的临床前研究阶段一般需要耗时3至6 年。

所以,“不到一年的时间”与传统研发的长周期对比,那险些就是汽车对马车式的碾压。

AI制药大幅压缩药物研发周期

其实,人工智能对于药品研发的介入,并不是新鲜事务。可以说从二战以后,随着盘算机技术的民用化,这种人工智能技术就已经被运用到药物研发中。

只是,早期的人工智能主要用来标志训练数据集和模型,集中运用于化学身分的定量结构和性质关系的研究中。可以说,早期的智能还主要停留在数据的记载和盘算层面。

近年来,随着盘算机技术的不停升级,盘算机的数据收集和学习分析能力有了空前提高。2007年6月,美国一个名叫Adam(亚当)的机械人,通过搜索公共数据库,预测了酵母菌基因的新功效。预示着人工智能研发新药进入了新阶段。

现在,人工智能依靠越来越强的分析和筛查能力,在掘客药物靶点、挖掘候选药物、实施药物设计、优化药物合成、预测药物性质等方面,发挥着越来越显著的作用,而且较人类自己,具有更大的优势。

例如,我国的阿里云近年就曾与基因公司团结,仅用15分钟,就完成了高精度的小我私家全基因组测序。而这在以前至少需要120小时。

通过人工智能技术,大幅度压缩药物发现环节的时间,应该说是可行的。

AI制药待改善,却是以后研发一定选择

如今,世界上最大的10家药企,都努力投身于人工智能的药品研发事情之中,在全球共有118家人工智能+药物研发企业。

我国也不甘人后,众多企业都努力到场药品研发,加速了药品的研发历程。特别是阿里云为了资助加速新药和疫苗研发,向全球公共科研机构免费开放一切AI算力。

当下,我国新冠肺炎战“疫”仍在举行,疫苗研发是重中之重。中国疾控中心已乐成分散病毒,但需要举行大量的数据分析和文献筛选事情。阿里云提供的强大AI算力,对于疫苗早日研发乐成,显然具有努力的意义。

但需要指出的是,人工智能还主要在临床试验前的环节中,具有分析模拟的能力,到了临床试验环节,科研人员还需要一步一步走。而临床试验距离药品研发乐成,中间另有不少路要走。

▲图片泉源:新京报网

一般来说,药物的临床试验期包罗I、II、III、IV这4期,用以视察和评价人体对于新药的耐受水平、治疗反映和宁静性等,加上后期的审批。一般说从开始临床试验到正式上市,在不被淘汰的情况下,也约莫需要四五年的时间。

所以,就现在而言,英国公司用人工智能技术开发出的第一款药物,能否乐成还需要后续环节的验证。即便如此,使用人工智能技术资助人们研发药物是技术生长的一定选择。

因此,英国公司关于人工智能研发乐成第一种药物的信息,依然是一个可喜的信号。告诉人们,人工智能对于药物研究的努力意义已经越来越靠近实际的收获,通过不停探索,人类使用人工智能获得更优质的药物,已经孕育成熟,即将临盆落地。

□郑山海(医生)

编辑:李碧莹 校对:危卓

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